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en la base Aquarius

Misiones espaciales a 20 metros bajo el mar

Astronautas de la nasa pasarán 10 días sumergidos en una base similar a la estación espacial internacional

Un reportaje de Noemí G. Gómez - Viernes, 23 de Junio de 2017 - Actualizado a las 06:00h

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Los astronautas participantes en la misión Neemo sumergidos 20 metros bajo el mar.

Los astronautas participantes en la misión Neemo sumergidos 20 metros bajo el mar. (EFE)

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UNA de las formas de preparar a los astronautas para una misión espacial es hacerlo bajo el mar: desde el pasado domingo, una tripulación de seis miembros, entre ellos Pedro Duque, se encuentra en la base Aquarius de la Nasa, donde pasarán diez días sumergidos a unos 20 metros de profundidad.

Este equipo forma parte la misión número 22 de Neemo (misión de operaciones en ambientes extremos), cuyo módulo Aquarius funciona como una base espacial en la que sus miembros realizan paseos regulares fuera, experimentos científicos y técnicos, y conviven como lo harían dentro de la Estación Espacial Internacional (ISS). Así lo señaló desde el interior de la base Pedro Duque, quien comparte misión con el astronauta de la NASA Kjell Lindgren, comandante de la tripulación, con los científicos Trevor Gradd y Dom D’Agostino y dos técnicos de asistencia.

Los objetivos de este año incluyen, entre otros, probar tecnologías para hacer seguimiento de equipamientos y experimentos científicos y estudiar la composición del cuerpo y del sueño. Así, por ejemplo, el equipo está testando un nuevo aparato de la Agencia Espacial Europea (ESA) para ayudar a la evacuación de astronautas durante los paseos espaciales; en concreto, a Pedro Duque ya le ha tocado estos días a hacer pruebas con este dispositivo, que tiene una especie de grúa y camilla que permite a un astronauta transportar a su colega y llevarlo hasta la base.

Se trata del Conjunto de Sistemas de Evacuación Lunar (LESA), que en su día fue probado en el centro de astronautas que la ESA tiene en Colonia y ahora se está sometiendo a ensayos bajo el océano.

Salen al exterior una o dos veces al día y los “paseos espaciales” duran más de tres horas con cascos que proporcionan el oxígeno

También, la tripulación ha recogido corales, anteriormente sembrados, y los ha enviado a la superficie para su estudio y está testando una maquinaria para secuenciar genes: “Probamos todos los procedimientos para estar seguros de que arriba funcionarán”.

Los miembros de la tripulación salen al exterior entre una y dos veces al día y los “paseos espaciales” duran entre tres y cinco horas: no vamos con botellas, como los submarinistas, sino con unos cascos de buzo por los que se nos va suministrando el aire, explica Duque, quien señala que en las operaciones tampoco van con aletas, sino con botas.

El objetivo, relata, es simular lo más posible los movimientos en el espacio, porque además en estos paseos van con pesos: “es buceo técnico en grado sumo”, afirma el astronauta madrileño de la ESA. Con todo este equipamiento y ajustando la flotabilidad de los “acuanautas” estos pueden simular la gravedad de la Luna, Marte e, incluso, distintos asteroides.

Duque detalla que la base Aquarius es más pequeña que la Estación Espacial Internacional, “es como un único módulo de la estación”, en cuyo interior entre otras cosas hay seis camas para la tripulación. Sus miembros, que reciben diariamente una planificación, se levantan sobre las seis de la mañana y duermen unas ocho horas.

La comida es deshidratada y en la base, de unos 37 metros cuadrados y localizada a 5,6 kilómetros de Cayo Largo, hay wifi.

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